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南极磷虾——地球最后一片净土的“馈赠”

更新时间:2013-09-05 10:41:58点击次数:5083次字号:T|T

    南极磷虾(学名:Euphausia superba),又名大磷虾或南极大磷虾,是一种生活在南冰洋的南极洲水域的磷虾。南极磷虾是似虾的无脊椎动物,并以群集方式生活,有时密度达到每立方米10000—30000只。它们以微小的浮游植物作为食物,从中将初级生产而来的能量,转化来维持其远洋带的生命周期。它们能长成达6、7厘米左右的身长,2克重,有6年的寿命。它们是南极生态系统的关键物种,若以生物质能来说,它们可能是地球上最成功的动物物种。

 

奇妙的生命周期

    南极磷虾主要的产卵季节是由1月至3月,在大陆棚之上及深海海洋的上区域产卵。就所有磷虾目而言,雄性会将精子包附在雌性的生殖孔。为此,雄性的第一腹肢会作为交配工具。雌性每一次会产6000-10000个卵。这些卵在经生殖孔排出时,会被附于此的精囊所排出的精子受精。

    根据由英国RSS发现号而得的资料所作出的经典假说,南极磷虾的卵会按以下阶段成长:0.6毫米的卵在下沉至大陆棚底部或海洋区域 2000-3000米深时会开始进行原肠胚形成(卵发育成胚胎的过程)。当卵孵化时,第一无节幼体在它的三对脚的协助下开始向海面上升。

    其后的两个幼体阶段,称为第二无节幼体及后无节幼体,同样是由卵黄所哺育。三星期后,幼小的磷虾会完成上浮。它们的数量在60米深水域会达至每升2只。当长大些时,额外的幼体阶段,称为第二及第三节胸幼体与第一至第六带叉幼体。这些阶段的特征是增加发展更多的脚、复眼及刚毛。当长约15毫米,南极磷虾开始有长成的习性。它们在二至三年后会达到成熟阶段。就像其他的甲壳亚门,南极磷虾必须脱壳成长。约每13-20日,南极磷虾会脱去它的几丁质外骨骼。
   
极高的营养价值

    南极磷虾是高蛋白质的食物。据生物学家测定,南极磷虾肉中含蛋白质17.56%,脂肪2.11%,且含人体所必需的全部氨基酸。尤其是代表营养学特征的赖氨酸的含量更为丰富,与金枪鱼、虎纹虾和牛肉相比,南极磷虾的赖氨酸含量最高。世界卫生组织曾将南极磷虾、对虾、牛乳和牛肉的氨基酸综合营养价值比较评分,结果磷虾得100分,牛肉96分,牛乳91分,对虾71分。据分析,人体所必需的8种氨基酸,磷虾中均有,且合起来占蛋白质含量的41.04%。  

    南极磷虾中还含有各种营养的金属元素,人体所需的钙、磷、钾、钠都很丰富,磷虾的眼球中还含有丰富的胡萝卜素。

    可见,不要小看磷虾,它的营养价值是很高的。  

    南极磷虾的价值远不止此。科学家们指出,它是南大洋海洋生物的食物链的中心,是维持南大洋海洋生态平衡的关键。

(编辑:vicente)